Hjem Gyserunderholdningsnyheder Deltag i fortællingen: Sweeney Todds luride litterære historie

Deltag i fortællingen: Sweeney Todds luride litterære historie

by Waylon Jordan

Nævn navnet Sweeney Todd i dag, og de fleste moderne horror-fans tænker på Stephen Sondheims sensationelle scene - og senere skærm – musical Sweeney Todd: Den djævelske barber fra Fleet Street.

Det er ikke svært at forstå hvorfor. Sondheims version af historien kan være den mest berømte i de sidste 175 år og er blevet udført af nogle af de mest talentfulde teaterkompagnier rundt om i verden længe før den nogensinde blev levende på storskærmen under ledelse af Tim Burton og med Johnny Depp og Helena Bonham-Carter i hovedrollen.

Mr. Todds historie går dog meget længere tilbage end Broadway-premieren i 1979 af Sondheims musical. Faktisk begyndte det i litterær form i 1846 i en krone forfærdelig serie med titlen "String of Pearls: A Domestic Romance."

”Syntesen om perlenes streng”

Den originale historie malede Sweeney Todd som en ubesmittet skurk, der dræbte sine ofre ved at trække i en håndtag på sin barberstol, der sendte dem til at styrte ned ad en rende ned i kælderen, hvor forhåbentlig deres hals ville bryde. Når han ikke var så heldig, faldt han ned ad trappen og skar halsen på dem med sin barbermaskine.

Når han var sendt, ville han vognene ligne ved hjælp af en underjordisk tunnel til fru Lovett's Meat Pie-butik, hvor hun ville bage dem for at sælge til offentligheden.

Ting går galt for Mr. Todd, efter at en sømand ved navn Thornhill, sidst set ind i butikken, forsvinder. Thornhill havde været beregnet til at levere en streng perler til en kvinde ved navn Johanna. Det var en gave fra Mark, en mand hun elskede, og som formodes at være tabt til søs.

Mistænkelig over Todds involvering i Thornhills forsvinden klæder Johanna sig ud som en dreng og går på arbejde for sin butik, efter at hans tidligere assistent Tobias Ragg er låst inde i et asyl efter at have beskyldt barberen for at være en morder.

Til sidst bliver Todd udsat for som den skurk, han er, når der opdages massive bunker af kropsdele under den nærliggende kirke, der også er forbundet til barberbutikken ved underjordiske tunneler. Desuden opdages det, at Johanna's for længst mistede Mark er blevet fængslet i årevis af Mr. Todd og tvunget til at tilberede kødtærterne til Mrs. Lovett's shop.

Mark formår at flygte og går ind i tærtebutikken og meddeler kunderne, at de faktisk spiser mennesker. Jeg har ofte spekuleret på, om Soylent Green skylder ikke bare lidt af det succes til gamle Sweeney.

I nedfaldet, der kommer efter hans eksponering, forgifter Todd fru Lovett og bliver til sidst fanget og hængt for sine forbrydelser.

Tilpasninger

Nej, vi er ikke engang tæt på Mr. Sondheim endnu!

Fortællingen om Sweeney Todd og "String of Pearls" var så populær, at den blev tilpasset scenen, før den oprindelige historiens afslutning endda blev afsløret i serieform, og snart alle lavede deres egen version af fortællingen fra de store guignol-teatre i Europa til Amerika og tilbage til London for nyere versioner, der gjorde Sweeney Todd til et kendt navn i det victorianske England.

Sweeney Todd

Og så, i 1970, tog dramatikeren Christopher Bond fortællingen og gav den sin egen spin.

I Bonds version af fortællingen blev Sweeney Todd en lidt mere sympatisk karakter. Han var ikke en morder fra starten. I stedet var han barbermand, hvis smukke kone blev genstand for besættelse af en ond dommer, der voldtog kvinden og derefter havde Todd transporteret til Australien på trumfede anklager.

Da han vendte tilbage til London, begynder han at hævne sig, falder ind i fru Lovett og udklækker et plot for at øge sit tæresalg, mens han søger en ende på den onde dommers liv.

Det var i 1973, at Stephen Sondheim så en produktion af Bonds skuespil. Det plantede frøene til hans egen tilpasning, som er blevet langt den mest kendte version af fortællingen i de sidste fire årtier.

Synger Sweeney Todd

Sondheim tog materialet til sin mangeårige samarbejdspartner Harold Prince, og selvom instruktøren i starten var tilbageholdende, blev han hurtigt vundet af Sondheims scorende ideer fusioneret med sine egne ideer om at udtale sig om livet i den industrielle revolution - Prinsens sæt ville i sidste ende kom til at se ud og føle sig som et gammelt jernstøberi med bevægelige sæt, som skuespillere kunne vende sig igennem for at sætte forskellige scener.

Selvom det krævede en smule overbevisende fra hans side, fandt Sondheim sin førende dame for den komisk skurkagtige fru Lovett i Angela Lansbury og for titlerollen, bragte han skuespilleren Len Cariou.

Endvidere forvandlede Sondheim de mindre roller og ekstramateriale i koret til et egentligt græsk kor, der ville komme på scenen i massevis for at fortælle visse passager gennem sang og låne showet næsten operatisk.

På åbningsaften var publikum i chok over fortællingen om blodsudgydelse, kannibalisme og hævn, og selvom kritikernes modtagelse var noget lunken, ville det fortsætte med at køre til 557 forestillinger på Broadway, før det satte ud på turné med Lansbury stadig knyttet til rollen som Lovett.

Cariou blev erstattet af George Hearn til turnéen og i sidste etape af Sweeney Todd på vejen blev produktionen filmet til udsendelse på tv. Du kan stadig købe den produktion på DVD, og ​​jeg kan ikke fortælle dig, hvor meget jeg anbefaler den.

 

Siden det oprindelige løb på Uris Theatre i New York, Sweeney Todd: Den djævelske barber fra Fleet Street er blevet udført over hele verden og har set adskillige vækkelser på Broadway og i Londons West End.

Efter min mening, Sweeney Todd indeholder nogle af komponistens og tekstforfatterens bedste værker. Den mørkt morsomme "En lille præst" og "Ved havet" udlignede perfekt skyhøje ballader og mere seriøse stykker som "Johanna" og "Epiphany."

Sweeney på skærmen

Selvfølgelig kom Hollywood til sidst til at opfordre Sondheim, og i 2007 ramte Tim Burtons grusomme tilpasning af showet sølvskærmen.

Kom ikke efter mig, men af ​​al den version af dette show, som jeg har set, er Burtons langt den svageste. De var simpelthen nødt til at skære for mange ting i tilpasningen, og de gik med "navn" talent over ægte sangskuespillere. Mens jeg værdsætter meget af det, de gjorde i filmversionen af ​​historien, har du ikke rigtig set dette show, før du har set det i sin helhed og af skuespillere, der er mere dygtige vokalister end Depp og Bonham-Carter.

Filmversionen af ​​musicalen var næppe den første skærmtilpasning af historien om Sweeney Todddog. For det er du nødt til at gå helt tilbage til 1926. Desværre er filmen, som blev instrueret af George Dewhurst og med GA Baughan i hovedrollen, gået tabt.

Historien blev tilpasset til skærmen igen i 1928 og igen i 1936, denne gang med George King som instruktør. Kings version blev faktisk valgt som en af ​​de første 200 film, der blev sendt på tv og blev først set på WNBT Channel 1 ud af New York City.

Det er siden blevet tilpasset af BBC mere end en gang og har fanget publikum hver gang.

Men hvorfor Sweeney?

Så hvorfor er det, at denne historie så har fanget fantasien hos forfattere, dramatikere og filmskabere? Hvad er det i fortællingen om Sweeney Todd, der trækker publikum til det igen og igen?

Selvfølgelig er der fortællingens skarpe natur. Mord mest ondskabsfuldt og det uventede twist ved at fodre menneskekød til uventede butikskunder er en sensationel idé!

Men er det alt? Det er bestemt en del af grunden til, at jeg elsker det, og jeg har ofte spekuleret på, hvad jeg ville gøre, hvis jeg fandt ud af, at jeg utilsigtet havde deltaget i kannibalisme. Selvfølgelig er jeg lidt underlig, så måske kun har jeg disse tanker.

Selvom jeg er sikker på, at akademikere kunne og ville give dig en række grunde, tror jeg, det kommer til grundlæggende menneskelig natur.

Sweeney Todd kunne være nogen. Han kunne være din nabolagsfrisør eller endnu værre din nabo.

Der er både frastødning og en lille spænding medfødt hos mennesker, når de finder dem forbundet med sådanne omstændigheder. Man behøver kun at læse eller se nyhederne efter at en afskyelig morder eller seriemorder er fanget for at se det. Venner, naboer og bekendte stiller op til interviews for at tale om, hvordan de aldrig ville have mistanke om morderen for at gøre så forfærdelige ting.

Uanset hvilken del af vores hjerne, der får mennesket til at nyde kontakten med sådanne forfærdelige omstændigheder, ville jeg lægge penge på, at det var den samme del, der har holdt historien om Sweeney Todd i live.

Relaterede sider

Translate »