Hjem GyserbøgerFiktion Horror Pride Month: 'Dracula' & the Undeniable Queerness of Bram Stoker

Horror Pride Month: 'Dracula' & the Undeniable Queerness of Bram Stoker

by Waylon Jordan
Bram Stoker Dracula

Der er tidspunkter under Pride Month at iHorror, at jeg ved, at folk vil ignorere mig fuldstændigt. Så er der tidspunkter, hvor jeg lægger lugene ned og gør mig klar til baggrunden. Når jeg skriver titlen på denne artikel om Dracula–En af mine yndlingsromaner nogensinde – ja, lad os bare sige visioner af Kurt Russell og Billy Baldwin danser i mit hoved.

Så her går ...

I de næsten 125 år siden Dracula blev først offentliggjort, har vi lært meget om os selv og om den mand, der skrev måske den mest berømte vampyrroman gennem tidene, og sandheden er, Bram Stoker var en mand, der tilbragte meget af sit voksne liv besat af andre mænd .

Udstilling A: Walt Whitman

Da han alle var fireogtyve år gammel, komponerede den unge Stoker det, der muligvis er et af de mest lidenskabelige breve, jeg personligt nogensinde har læst til den skæve amerikanske digter Walt Whitman. Det begyndte sådan:

Hvis du er den mand, jeg tager dig til at være, vil du gerne få dette brev. Hvis du ikke er, er jeg ligeglad med, om du kan lide det eller ej, og beder kun om, at du lægger det i ilden uden at læse længere. Men jeg tror, ​​du vil kunne lide det. Jeg tror ikke, at der er en mand, der lever, selv ikke du, der ligger over fordomme fra klassen af ​​småsindede mænd, som ikke vil have et brev fra en yngre mand, en fremmed, over hele verden - en mand lever i en atmosfære med fordomme over for de sandheder, du synger, og din måde at synge dem på.

Stoker fortsatte med at tale om sit ønske om at tale til Whitman, som digtere gør, idet han kaldte ham en "mester" og sagde, at han misundte og tilsyneladende frygtede den frihed, som den ældre forfatter ledte sit liv med. Og endelig slutter han på denne måde:

Hvor sød det er for en stærk sund mand med en kvindes øje og et barns ønsker at føle, at han kan tale med en mand, der kan være, hvis han ønsker far og bror og kone til sin sjæl. Jeg tror ikke, du vil grine, Walt Whitman, eller foragte mig, men under alle omstændigheder takker jeg dig for al den kærlighed og sympati, du har givet mig til fælles med min slags.

Det er ikke et spring i fantasien at overveje, hvad Stoker måske har betydet med "min slags." Selv da kunne han imidlertid ikke få sig til at sige ordene direkte og i stedet danse omkring dem.

Du kan læse de fulde breve og yderligere diskussion ved KLIKKE HER. Whitman reagerede faktisk på den yngre mand og begyndte en korrespondance, der ville fortsætte i årtier i en eller anden form. Om Stoker fortalte han sin ven Horace Traubel:

Han var en sassy ung. [A] s til at brænde breven op eller ej - det faldt mig aldrig overhovedet at gøre noget: hvad fanden var det mig ligeglad med, om han var relevant eller uvæsentlig? han var frisk, luftig, irsk: det var den pris, der blev betalt for optagelse - og nok: han var velkommen!

År senere ville Stoker have mulighed for at mødes med sit idol flere gange. Af Whitman skrev han:

Jeg fandt ham alt, hvad jeg nogensinde havde drømt om eller ønsket mig i ham: stort sind, bredt set, tolerant til den sidste grad; inkarneret sympati; forståelse med en indsigt, der syntes mere end menneskelig.

Bilag B: Sir Henry Irving

Indtast den anden store indflydelse i Stokers liv.

I 1878 blev Stoker ansat som en virksomhed og forretningschef for Lyceum Theatre ejet og drevet af Irlands - og nogle vil sige verdens mest berømte skuespiller, Sir Henry Irving. En dristig, større mand end livet, der krævede opmærksomhed fra dem omkring ham, det var slet ingen tid, før han også overtog et forhøjet sted i Stokers liv. Han introducerede Stoker i Londons samfund og satte ham i stand til at møde medforfattere som Sir Arthur Conan Doyle.

Selvom der er en vis usikkerhed om, hvor forfatteren til sidst tog sin inspiration til historien om Dracula – Vlad Tepes eller den irske vampyrlegende Abhartach – er det næsten almindeligt enigt om, at forfatteren baserede karakterens fysiske beskrivelse på Irving såvel som nogle af mandens mere ... potent… personlighedstics.

I en artikel fra The American Historical Review fra 2002 med titlen “” Buffalo Bill Meets Dracula: William F. Cody, Bram Stoker, and the Frontiers of Racial Decay, ” skrev historikeren Louis Warren:

Stokers talrige beskrivelser af Irving svarer så tæt til hans gengivelse af den fiktive optælling, at samtidige kommenterede ligheden. ... Men Bram Stoker internaliserede også den frygt og fjendskab, som hans arbejdsgiver inspirerede i ham, hvilket gjorde dem til grundlaget for hans gotiske fiktion.

I 1906, et år efter Irvings død, offentliggjorde Stoker en to-bindet biografi om manden med titlen Personlige erindringer om Henry Irving.

Det er vigtigt at bemærke, at selvom han var ansat i teatret i omkring 27 år, begyndte han kun at tage noter for at begynde Dracula omkring 1890 eller deromkring. Og det ville være en tredje mand, der endelig synes at have ansporet forfatteren til at sætte pen på papir for at starte den episke fortælling.

Udstilling C: Oscar Wilde

Interessant nok giftede han sig samme år som Stoker med at arbejde for Irving på Lyceum Theatre også Florence Balcombe, en berømt skønhed og en kvinde, der tidligere var knyttet til Oscar Wilde.

Stoker kendte Wilde fra deres år på universitetet og havde endda anbefalet sin kollega til at blive medlem af institutionens filosofiske samfund. I virkeligheden havde de to mænd et løbende, intimt venskab og muligvis mere i måske to årtier, og rummet mellem dem begyndte kun at vokse efter Wilde blev arresteret i henhold til dagens sodomilove.

I sin artikel "'A Wilde Desire Took Me': The Homoerotic History of Dracula," Talia Schaffer havde dette at sige:

Stokers omhyggelige sletning af Wilde's navn fra alle hans offentliggjorte (og upublicerede) tekster giver en læser det indtryk, at Stoker var luftigt uvidende om Wildes eksistens. Intet kunne være længere væk fra sandheden ... Stokers sletninger kan læses uden store vanskeligheder; de bruger en genkendelig kode, der måske var designet til at blive brudt. I tekster, der var åbenlyst om Wilde, stukkede Stoker hullerne, hvor Wildes navn skulle vises med udtryk som "degenerering", "tilbageholdenhed", "diskretion" og henvisninger til politiets anholdelse af forfattere. Dracula udforsker Stokers frygt og angst som en homoseksuel mand under Oscar Wildes retssag. – Schaffer, Talia. "" A Wilde Desire Took Me ": Den homoerotiske historie om Dracula." ELH 61, nr. 2 (1994): 381-425. Adgang til 9. juni 2021.

Faktisk var det inden for en måned efter Wilde's anholdelse, at Stoker faktisk begyndte at skrive Dracula. Dette forhold er en konstant fascination for mange forskere, der har undersøgt de to forfatteres historie og deres offentliggjorte værker.

På den ene side har du Wilde, der skrev en roman om en udødelig, der levede sit liv i det fri, konsekvenserne blev forbandet og deltog i enhver hedonistisk impuls, han kunne. Han var den storslåede plumede vandhanen, der trak hvert øje til ham og omfavnede den.

På den anden side har du Stoker, som også skrev en roman om en udødelig. Imidlertid blev Stokers udødelige tvunget ind i en natlig eksistens, skjult væk i skyggen, en parasit, der fodrede med andre og i sidste ende blev "med rette" dræbt på grund af det.

Det tager overhovedet ikke noget reelt spring af fantasien at se disse to skabninger som repræsentationer af deres forfatteres tvivlsomhed. Wilde blev arresteret, fængslet og til sidst forvist på grund af sin seksualitet. Stoker var i et solidt - hvis for det meste kyskt ægteskab, der fortsatte med at argumentere for, at "sodomitter" skulle køres fra bredden af ​​Storbritannien ligesom så mange politikere i skabet i dag, der skinner mod LBGTQ + -samfundet for kun at blive fanget med deres bukser ned, når de tror, ​​at ingen ser.

Det er også oplyst at bemærke, at både Wilde og Stoker døde på grund af komplikationer fra syfilis, en almindelig nok STD i det victorianske London, der på en eller anden måde føles som mere i at se på deres forhold til hinanden, men det er hverken her eller der.

I sin bog, Something in the Blood: The Untold Story of Bram Stoker, the Man who Wrote Dracula, David J. Skal hævder, at Wilde-spøgelsen kan findes overalt på siderne af Dracula, ligesom spøgelsen om Wilde's queerhed hang over Stokers eget liv. Wilde var Stokers skyggejeg. Han var hans dobbeltganger, der turde gøre, hvad manden selv ikke kunne eller ikke ville.

Bram Stoker's Dracula

Dracula Første udgave Bram Stoker

Stokers interne kamp er på hver side af Dracula. Hans forsøg på at forene lyst og identitet og følelser af usikkerhed og ja, undertiden udskæres den selvafsky, der blev pålagt ham og undervist af ham af et samfund, der gjorde ulovlighed ulovlig, i hvert afsnit.

Man behøver ikke at give bogen en queer-læsning for at finde den. Der er adskillige øjeblikke igennem historien, hvor vranghed, andenhed og allegori springer fra siden.

Overvej vampyrens territorialitet over Harker, når bruderne nærmer sig ham. Han dækker mennesket med sin egen krop og gør krav på ham. Eller måske det dominerende og underdanige forhold mellem Dracula og Renfield, der ser sidstnævnte blive galne af hans ønske om at tjene?

Selve handlingen med vampyrfodring, der trækker livets blod gennem en bid, indtager stedet for seksuel penetration så meget, at selv i de tidligste filmtilpasninger af romanen blev instruktører og forfattere instrueret om, at greven kun kunne bide kvinder for at fjerne enhver antydning af homoseksualitet eller biseksualitet.

Faktisk i løbet af Hays Code-æraen var den eneste måde, de kunne slippe af med at inkludere noget af den slags på grund af det faktum, at Dracula var skurken og var skæbnesvanger at dø. Selv da kunne det næppe være kodet og foreslået, men aldrig vist.

Dette har selvfølgelig ført til hele generationer af filmgæster, der aldrig læser det originale kildemateriale og måske aldrig har set den naturlige Dracula. Det er de mennesker, der dukker op i kommentarsektioner, når artikler som denne offentliggøres og forkaster forfatterne og siger, at vi har lavet dette indhold, og at vi bare prøver at tvinge LGBTQ + -temaer, hvor de ikke findes.

Faktisk er det derfor, jeg ikke har nævnt filmene indtil nu. Denne diskussion er fast forankret i den originale roman og i den mand, der skabte den: en mand, der næsten helt sikkert var biseksuel og muligvis homoseksuel, en forfatter, der kæmpede med identitet og lyst, der skabte en historie, der er så udødelig som dens emne, og en mand, hvis livslange hengivenhed over for de andre mænd i hans liv først er blevet bragt i lyset i de sidste tre årtier eller deromkring.

Endelig opsummering

Der er utvivlsomt folk, der stoppede med at læse denne artikel efter første eller to afsnit - nogle kom ikke engang ud over titlen. For dem der har holdt ud, siger jeg først og fremmest tak. For det andet beder jeg dig om at overveje dine reaktioner på disse oplysninger, før du svarer.

Tænk inden du råber: "Hvem er ligeglad?" Selvfølgelig er du måske ligeglad. Selvfølgelig kan disse oplysninger slet ikke betyde noget for dig. Hvor dristig af dig at tro, det betyder, at informationen også er ubrugelig for alle andre på planeten.

At være en del af et marginaliseret samfund betyder ofte, at vores historier enten ødelægges eller nægtes os. Et folk uden historie virker næsten ikke som et folk. Vi styres af vores mangel på information om os selv, og de, der ikke er i samfundet, kan lettere lade som om vi er en ny afvigelse i naturen, der blev født i 1970'erne.

Så det betyder måske ikke noget for dig, men det betyder helt sikkert noget for medlemmer af LGBTQ + -samfundet, der også er horror-fans at vide, at en af ​​de mest ikoniske horror-romaner nogensinde blev skrevet af en mand, der delte vores kampe og kæmpede med sin egen identitet på den måde, som så mange af os har.

Det har fortjeneste i 2021, og det er samtalen Horror Pride Month vil fortsætte med at fremme.

Relaterede sider

Translate »